<< Главная страница

Дуглас Смит. Ребята снова в городе




Когда я вступил в нашу таверну, хрипло крикнула гарпия. Парочка их расслабленно сидела в клетушке, головы на столе, крылья слабо шевелятся. Сивилла плюхнула между ними две стопки, и одна гарпия коротко подняла голову, чтобы испустить высокое "скриии!". В баре, потягивая из высоких бокалов кроваво-красный напиток, стояла пожилая пара туристов и два кентавра. Разложенная колода таро лежала на стойке перед пышной тушей моего партнера Дино, и когда Сивилла вернулась, она начала переворачивать карты. Я опустился рядом с ним на табурет. Дино хмурился.
"Проблема?", спросил я.
Допивая бокал, он дернул головой в сторону гарпий. "Все гадят на ковер. Вонючее отродье Океана."
"Держи их сзади. Ждать они могут и там."
Он покачал головой. "Им не нравится быть близко к вратам."
Я кивнул в сторону туристской пары: "Затруднения?"
Он пожал громадными плечами. "Даешь им порцию амброзии - и они в порядке, разве что жалуются на шумных ребят из колледжа." Он снова взглянул на гарпий.
Я ухмыльнулся. Мы действительно не возражали против гарпий, да и кентавров, фавнов, и даже случайных циклопов. Люди вообще не доставляли хлопот. С ними еще и лучшие кредитные риски. Реальная проблема управления нашим заведением - это смешение людей с хорошим кредитом с созданиями, которые предположительно не существуют, не говоря уж о том, что покупают напитки в тихой маленькой таверне.
Держать таверну тихой и маленькой - а не источником программы новостей - требует неких специальных мер. Иллюзионные чары, активируемые у двери, убеждали людей, что все совершенно нормально. Чары длились, пока действовала амброзия. После порции адвокаты настойчиво флиртовали с нимфами, туристы азартно играли в пинбол с сатирами, а профессора ожесточенно дебатировали с гидрами. Крепкая штука, эти последние. Гидры не слишком умны, но попробуйте вставить хотя бы слово против множества голов.
Сивилла перевернула очередную карту таро, белые глаза ее смотрели прямо вперед. "Придут старые друзья."
"На пароме?", спросил я.
Нет ответа. Разговоры - не ее сильная сторона, однако на вопросы она отвечает. Фактически, я даже рад, что она вернулась к таро. Последнее время она рылась в козлиных потрохах, а это действительно сильно пачкало бар.
Я взглянул на часы: 7:10 вечера. Врата откроются через сорок пять минут. Потом многие из наших не-человеческих гостей отчалят из таверны и из этого мира. Навсегда.
Дино перехватил мой взгляд. "Ты не часто заходил на этой неделе."
Я пожал плечами. "Занят был. Я что-то прозевал?"
"Прошлым вечером врата открылись в 7:50."
Я засмеялся. "Ну, наконец-то. Три столетия каждую ночь ровно в 7:55. Ни разу ни единого промаха. Почему вдруг внезапное изменение?"
"Может, кому-то не захотелось ждать."
Я усмехнулся. "Думаешь, кто-то из этой партии мог нажать на врата?"
Он не улыбнулся. "Нет, из этих никто." Кентавры забарабанили по стойке, требуя вина. "Копыта прочь с мрамора, вы двое!", проревел Дино. "Или отсюда вернетесь на пароме, и не попадете во врата!"
Он пошел наливать заказ, пока я сидел, размышляя. Никто из тех, кого мы знали, не мог нажать на врата, кроме меня. По крайней мере, никто по эту сторону.
Сивилла перевернула карту. "Они прибудут не на пароме."
"Тогда как?", спросил я. Нет ответа. Мне вдруг сильно захотелось проверить, что у меня за спиной. Снявшись с табурета, я зашагал к двери с меткой "Только для персонала" и шагнул в рощу.


далее: X X X >>

Дуглас Смит. Ребята снова в городе
   X X X
   X X X
   X X X
   X X X


На главную
Комментарии
Войти
Регистрация